Ox Bel Ha (Maya por Tres Caminos de Agua) ubicado al sur de Tulum, México, fue descubierta como la cueva submarina más grande del planeta en 2018.

Robert Schmittner, un ciudadano alemán que vive y ama México desde 1998, encontró en Tulum el lugar perfecto para practicar su verdadera pasión: el buceo en cuevas submarinas. Schmittner, el director de exploración de GAM (Great Maya Aquifer Project), había estado buscando esta conexión durante 14 años al agregar nuevos túneles y galerías cartografiados a este laberinto acuático.

El 10 de enero de 2018, Schmittner junto con un equipo de buzos profesionales, finalmente encontró la conexión entre dos de los sistemas de cavernas inundadas más extensos en la Tierra: Sac Aktún (Maya para el Sistema de Cuevas Blancas) y Dos Ojos (Español para Dos Ojos), ambos ubicados en la península de Yucatán de México, formando la cueva inundada más grande conocida del mundo, con una longitud de 215 millas, lo que demuestra que los dos sistemas eran en realidad uno, al descubrir una cueva gigantesca, la Madre de todos los sistemas submarinos del mundo.

Guillermo de Anda, explorador de National Geographic y director del GAM, describe la gran importancia de este sorprendente descubrimiento: “Esta inmensa cueva representa el sitio arqueológico sumergido más importante del mundo, ya que cuenta con más de cien contextos arqueológicos, entre los cuales se encuentra evidencia de los primeros pobladores de América, así como de la fauna extinta y, por supuesto, de la cultura maya ”.

Esta zona estaba dominada por la civilización maya antes de la conquista española en el siglo XVI. Más de 100 elementos arqueológicos han sido descubiertos. Se encontraron restos humanos perfectamente conservados, así como fauna extinta, tal como elefantes, osos, tigres, caballos antiguos y osos perezosos gigantes. También se descubrieron otros artefactos como cerámica, cuentas de jade, conchas, herramientas de piedra e incluso tumbas mayas.

Tanto sobre el suelo como bajo tierra, esta área cuenta con una interesante colección de fauna y flora natural; que van desde 103 especies de mamíferos, 550 especies de aves, 182 especies de reptiles y anfibios (de los cuales el 14% son endémicas), 800 especies de plantas, 112 especies de orquídeas y 38 especies de estigobitas (invertebrados submarinos) de las cuales 36 son crustáceos y dos son peces.

Según el Estudio Espeleológico de Quintana Roo, solo en el norte de este estado, hay 358 cuevas submarinas, que representan un sistema submarino de agua dulce de aproximadamente 869 millas de largo.

GAM ahora tiene la intención de conectar el Sac Aktún con otros tres sistemas de cuevas submarinas que están muy cerca unas de otras en el área, con la esperanza de que todos estos descubrimientos y esfuerzos se conserven, se protejan y se valoren.

Si está interesado en obtener más información sobre las actualizaciones de encuestas importantes y noticias de exploración, puede visitar este sitio web: Encuesta de espeleología de Quintana Roo http://caves.org/project/qrss/qrlong.htm